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Au Brésil – La rupture d’un barrage fait au moins neuf morts

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Quelque 300 personnes étaient disparues samedi et les chances de retrouver des survivants «minimes». «Nous avons neuf personnes décédées. Nos données nous indiquent qu’il y a environ 300 disparus», a déclaré un porte-parole des pompiers. «La police, les pompiers et les militaires ont tout fait pour tenter de secourir d’éventuels survivants, mais nous savons qu’à partir de maintenant les chances sont minimes et nous ne trouverons probablement que des corps», avait indiqué auparavant à la presse Romeu Zema, gouverneur de l’État de Minas Gerais, où une tragédie similaire avait fait 19 morts en 2015.

Un premier bilan des pompiers avait fait état de 200 disparus, puis un autre des autorités de 150 disparus. Les autorités locales ont précisé que 270 personnes qui se trouvaient sur le site de Vale avaient été retrouvées en vie. La rupture d’un barrage du complexe minier de Córrego do Feijão, qui en compte trois au total, a eu lieu vendredi en début d’après-midi à Brumadinho, commune de 39 000 habitants située à 60 km au sud-ouest de Belo Horizonte, capitale du Minas Gerais.

Une tragédie humaine

Une véritable marée de boue de couleur marron aux reflets grisâtres recouvrait d’immenses surfaces de végétation, et de nombreuses maisons ont été détruites, a constaté un photographe de l’AFP qui a survolé la zone. «La plupart des personnes touchées sont nos employés», a affirmé le PDG de Vale, Fabio Schvartsman, lors d’une conférence de presse. «Nous ne connaissons pas encore le nombre des victimes, mais nous savons qu’il sera élevé», a-t-il ajouté. Il a précisé que la cantine avait été engloutie par la coulée de boue à l’heure du déjeuner.

«La tragédie environnementale devrait être moindre que celle de 2015, mais la tragédie humaine bien plus importante», a conclu le dirigeant, dont l’entreprise était également impliquée dans le drame d’il y a trois ans et deux mois. Les actions de Vale ont chuté de plus de 8% à la clôture de la Bourse de New York, après avoir plongé dans un premier temps de plus de 11% à l’annonce de cette nouvelle tragédie.

Le président Jair Bolsonaro a affirmé qu’il se rendrait au Minas Gerais samedi pour survoler la zone du désastre dans la matinée. «Nous allons constater les dégâts pour prendre toutes les mesures nécessaires pour atténuer la souffrance des familles de possibles victimes, ainsi que les problèmes environnementaux», a affirmé le chef de l’État lors d’un point presse depuis Brasilia.

(L’essentiel/afp)

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