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Aux États-Unis – La chaise électrique n’avait pas servi en 5 ans

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La mort d’Edmund Zagorski, 63 ans, a été prononcée à 7h26 locales (0h26 GMT vendredi) dans le pénitencier de haute sécurité de Nashville, selon un communiqué des services correctionnels de cet État du sud. La chaise électrique, qui n’est plus autorisée que dans neuf États, n’avait pas servi depuis 2013 aux États-Unis. Ses derniers mots furent: «C’est parti», a déclaré son avocate Kelley Henry lors d’une conférence de presse, en décrivant comment son corps avait été sanglé pour éviter qu’il ne se dresse pendant l’électrocution.

«Il a reçu un choc violent avec le courant électrique», a-t-elle ajouté, en précisant que des éponges imbibées d’eau salée avaient été placées sur ses chevilles pour faciliter le passage du courant. Zagorski avait été condamné à la peine capitale en 1984 dans le Tennessee, pour avoir tué et égorgé deux hommes qu’il avait attirés en promettant de leur vendre de la drogue. Après 34 ans dans le couloir de la mort, il devait être exécuté en octobre par injection létale mais, à la dernière minute, il avait demandé à passer plutôt sur la chaise électrique.

En cas d’injection, «les 10 à 18 dernières minutes de sa vie seront une horreur absolue» alors que s’il est électrocuté, il ressentira «une douleur insoutenable, probablement pendant 15 à 30 secondes», avaient écrit ses avocats dans leur requête. Le Tennessee autorisant les personnes condamnées avant 1999 à choisir entre ces deux modes d’exécution, le gouverneur de l’État, Bill Haslam, lui avait accordé un répit pour laisser aux services pénitenciers le temps de préparer la chaise électrique.

(L’essentiel/afp)

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