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États-Unis – L’ancien avocat de Trump risque la prison

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Le parquet fédéral de Manhattan a recommandé vendredi de condamner Michael Cohen, ancien avocat personnel de Donald Trump, à une «peine d’emprisonnement importante». Et ce, malgré sa coopération dans l’enquête russe. Michael Cohen a reconnu avoir organisé des paiements sur ordre de Donald Trump avant l’élection présidentielle pour réduire au silence deux femmes, dont l’actrice de films porno Stormy Daniels, qui disaient avoir eu une liaison avec le candidat républicain. Il est aussi accusé de fraude fiscale. Des actes «graves et délibérés» qui méritent une peine «importante», affirme un document judiciaire.

Michael Cohen coopère à l’enquête du procureur spécial américain Robert Mueller sur une possible collusion entre la Russie et l’équipe de campagne électorale de Trump en 2016. Pour cette raison, M. Mueller devrait lui présenter vendredi une recommandation de condamnation distincte pour une affaire de mensonge au Congrès. Michael Cohen est en effet aussi accusé d’avoir menti aux parlementaires américains à propos de discussions sur la construction d’un gratte-ciel proposé par la Trump Organization à Moscou. Michael Cohen a plaidé coupable de cette accusation la semaine dernière.

Sentence mercredi

L’avocat doit être condamné mercredi prochain par le juge de district américain William Pauley à Manhattan pour toutes les accusations pour lesquelles il a plaidé coupable. Ses avocats ont demandé qu’il ne soit pas condamné à une peine d’emprisonnement, affirmant qu’il avait largement coopéré avec Robert Mueller et avec le parquet de New York.

Trump a qualifié l’enquête de Mueller de «chasse aux sorcières» et a à plusieurs reprises nié tout acte répréhensible. Le président a accusé cette semaine Michael Cohen d’avoir menti sur ses affaires commerciales en Russie pour obtenir une réduction de la peine de prison.

Le bureau de Robert Mueller a poursuivi ou fait condamner une vingtaine de ressortissants et d’entités russes, ainsi que plusieurs associés de Trump. Les accusations portées contre Cohen par le parquet de Manhattan découlent de sa saisine par l’équipe de Robert Mueller. La Russie a nié s’être ingérée dans l’élection présidentielle américaine de 2016.

(L’essentiel/afp)

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