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Famine au Yémen – «Les bébés sont trop faibles pour pleurer»

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Dans un rapport, l’organisation britannique Save the Children a mis en garde contre «une famine d’ampleur sans précédent» dans ce pays qui connaît la pire crise humanitaire au monde, selon l’ONU. Le gouvernement yéménite, soutenu par l’Arabie saoudite, combat les rebelles Houthis, appuyés par l’Iran, dans une guerre qui a déjà entraîné la mort de 2 200 enfants, selon le Fonds des Nations unies pour l’enfance (UNICEF).

Save the Children a estimé qu’un million d’enfants supplémentaires risquaient de souffrir de la famine alors que les prix des denrées alimentaires et des moyens de transport augmentent, portant à 5,2 millions le nombre total d’enfants menacés par la famine dans ce pays pauvre de la péninsule arabique.

«Une famine dévastatrice»

La reprise lundi d’une offensive des forces progouvernementales sur le port stratégique de Hodeida – principal point d’entrée des importations et de l’aide internationale – met en péril l’accès à l’aide humanitaire et a déjà un impact économique sur les civils, notent des experts.

«Le temps commence à manquer» pour empêcher «une famine dévastatrice» au Yémen et «nous ne pouvons permettre la moindre perturbation» dans la distribution de l’aide aux «victimes innocentes du conflit», a déclaré mercredi, le Programme alimentaire mondial (PAM) dans un communiqué.

10 000 personnes tuées

Selon le Bureau de la coordination des affaires humanitaires de l’ONU (Ocha), le prix des denrées alimentaires a augmenté de 68% depuis 2015, date à laquelle une coalition sous commandement saoudien est entrée en guerre aux côtés du gouvernement pour combattre les Houthis qui contrôlent de vastes territoires, dont la capitale Sanaa et le port de Hodeida.

L’Arabie saoudite et ses alliés accusent les rebelles de faire transiter clandestinement des armes venues d’Iran par Hodeida et ont imposé un blocus quasi total au port. Les Houthis et l’Iran nient ces accusations. «Des millions d’enfants ignorent quand ou si leur prochain repas viendra», a déploré Helle Thorning-Schmidt, directrice générale de Save the Children. «Dans un hôpital que j’ai visité dans le nord du Yémen, les bébés étaient trop faibles pour pleurer, leur corps épuisé par la faim», a-t-elle raconté.

Depuis mars 2015, quelque 10 000 personnes ont été tuées, en majorité des civils, et plus de 56 000 blessés dans le conflit. Selon l’ONU, trois Yéménites sur quatre ont aujourd’hui besoin d’aide, notamment alimentaire, et le pays est menacé par une troisième vague de choléra.

(L’essentiel/afp)

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