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Naufrage en Thaïlande – Des corps de touristes repêchés près de Phuket

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Selon le centre de secours de la province de Phuket, «21 corps» ont été repêchés. Des plongeurs ont également vu «plus de 10 corps» flottant à l’intérieur de l’épave du Phoenix, qui a coulé jeudi soir pris dans une tempête, a indiqué le contre-amiral Charoenphon Khumrasee.

Selon lui, les plongeurs vont tenter de récupérer ces corps plus tard dans la journée. Les 21 corps ont été retrouvés, flottant et portant toujours des gilets de sauvetage, à plusieurs kilomètres de la zone où avait coulé le Phoenix, en rentrant d’une journée d’excursion au départ de Phuket.

Une survivante chinoise retrouvée parmi des corps qui flottaient a été hospitalisée à Phuket, a constaté un journaliste de l’AFP. Son état de santé n’était pas connu. Le Phoenix avait été surpris par une vague de cinq mètres après avoir ignoré un avis de tempête en cette saison de mousson, où la mer d’Andaman est tumultueuse.

Ouverture d’une enquête

L’épave se trouve selon la marine thaïlandaise, à 40 mètres de profondeur, à quelques kilomètres de l’îlot de Koh He connu pour ses formations coralliennes. Outre les plongeurs participant aux opérations de recherches, des hélicoptères passaient vendredi la zone au peigne fin.

Le Phoenix transportait au total 105 passagers, en majorité des touristes chinois. Durant la nuit de jeudi à vendredi, quelque 48 personnes – passagers et membres d’équipage – avaient pu être sauvés et un corps, vraisemblablement d’un passager chinois, avait déjà été repêché avant l’arrêt des recherches pour la nuit.

Le bilan de ce naufrage en fait l’un des pires dans l’histoire récente de la Thaïlande. Le numéro deux de la junte thaïlandaise, Prawit Wongsuwon, a ordonné l’ouverture d’une enquête sur les raisons pour lesquelles le bateau a pris la mer malgré l’avis de tempête émis depuis mercredi.

(L’essentiel/afp)

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